Qu’est-ce que la Blockchain ?

par Dev
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Une blockchain est une base de données structurée comme une chaîne de blocs, dont chacun contient un ensemble d’informations. C’est une définition simple et claire, mais elle n’est d’aucune utilité si vous ne savez pas ce qu’est une base de données. Ainsi, pour vraiment savoir ce qu’est une blockchain, il est utile de commencer par comprendre le fonctionnement des bases de données.

Une base de données est un endroit où les informations sont stockées électroniquement. Les utilisateurs peuvent rechercher et filtrer ces informations pour trouver l’élément particulier qu’ils recherchent. Les bases de données sont utilisées partout dans le monde, y compris dans les banques, qui les utilisent pour stocker des informations sur les comptes et les transactions.

Mais toutes les bases de données ne fonctionnent pas de la même manière. Dans certaines bases de données, les informations peuvent être modifiées ou éditées par une autorité centrale, ou par toute personne autorisée à le faire. La différence avec une base de données blockchain réside en partie dans le fait que les informations de chaque bloc ne peuvent pas être modifiées ou éditées après avoir été ajoutées à la chaîne. Ainsi, lorsqu’une nouvelle information est ajoutée, un nouveau bloc est créé plutôt qu’un ancien bloc modifié.

Les chaînes de blocs fonctionnent essentiellement comme des grands livres numériques, et elles ont un certain nombre d’utilisations différentes. Dans cet article, nous nous concentrerons sur la technologie blockchain qui sous-tend les crypto-monnaies populaires telles que le Bitcoin et l’Ethereum, ajoutant une couche de sécurité et de transparence essentielle au fonctionnement des crypto-monnaies.

Qu’est-ce que la technologie blockchain ?

La technologie de la chaîne de blocs qui sous-tend de nombreuses crypto-monnaies populaires est parfois appelée technologie du grand livre distribué (Distributed Ledger Technology, ou DLT). Mais une blockchain n’est qu’un type de registre distribué, et elle fonctionne de manière spécifique qui ne s’applique pas nécessairement aux autres types de bases de données décentralisées. 

Si l’on voulait résumer l’essence de la technologie blockchain en un seul mot, ce mot pourrait être « sécurité ». En effet, la technologie blockchain offre un moyen d’enregistrer les informations qui rend presque impossible leur modification ou leur altération.

Voyons comment tout cela fonctionne.

Comment fonctionne la blockchain ?

Les informations d’une blockchain sont enregistrées dans des blocs. Chacun de ces blocs contient un certain groupe de données. Lorsqu’un nouveau groupe est ajouté, il forme un nouveau bloc qui est enchaîné au bloc précédent (d’où le nom « blockchain »). 

Cette structure en chaîne est un élément crucial qui différencie une blockchain des autres types de bases de données. Pour comprendre comment la chaîne elle-même fonctionne, il est important de comprendre trois éléments clés inclus dans chaque bloc d’une blockchain. Chaque bloc contient :

Son propre code de hachage. Un code de hachage est essentiellement une représentation alphanumérique des données. Le code de hachage d’un bloc est unique à ce bloc, et il change si l’une de ses données sous-jacentes change de quelque façon que ce soit. 

Le code de hachage du bloc qui le précède dans la chaîne. Ce hachage sert de référence qui maintient les blocs dans un ordre linéaire et chronologique. Si chaque bloc fait référence au hachage unique du bloc qui le précède, la chaîne reste intacte. Et n’oubliez pas : si les informations contenues dans le bloc changent, le hachage change également.

Un horodatage. Cet horodatage indique la date de création du bloc, ce qui permet également de conserver la chaîne dans l’ordre chronologique.

Ces trois éléments fonctionnent ensemble pour garantir que les blocs d’une blockchain sont immuables, c’est-à-dire qu’ils ne peuvent pas être modifiés. Si quelqu’un tentait de modifier un bloc, le hachage et l’horodatage de ce bloc seraient modifiés. Le bloc suivant de la chaîne ne contiendrait plus le hachage du bloc qui le précède, et il deviendrait rapidement évident que la chaîne de blocs a été modifiée.

La technologie blockchain est-elle sûre ?

L’utilisation de hachages et d’horodatages dans une blockchain rend extrêmement difficile la modification des données d’un bloc une fois qu’il a été ajouté à la chaîne. En un sens, la blockchain peut donc être considérée comme très sûre. Cependant, bien que la technologie blockchain soit dotée d’un dispositif de sécurité impressionnant intégré par conception, elle présente toujours des problèmes de confiance potentiels. 

Par exemple, si seuls quelques participants sont autorisés à créer des blocs dans le grand livre, ces participants peuvent être en mesure de saisir des informations incorrectes ou de corrompre le système d’une manière ou d’une autre. La blockchain ne fonctionne que parce que les personnes qui y ont accès sont dignes de confiance. 

Les premiers développeurs de crypto-monnaies, à commencer par Satoshi Nakamoto (Bitcoin), l’ont reconnu et ont mis au point le concept de blockchain décentralisée pour éliminer la nécessité d’un tiers de confiance pour valider les transactions. 

Qu’est-ce qu’une blockchain décentralisée ?

Une blockchain décentralisée ajoute un réseau d’égal à égal aux fonctions de sécurité existantes inhérentes à une base de données blockchain. Les membres de ce réseau n’ont pas besoin de se faire confiance ou même de se connaître, mais chaque membre reçoit une copie du même grand livre de la blockchain. Il n’y a pas de copie « maître » stockée dans un endroit centralisé, mais plutôt une énorme quantité de copies qui valident continuellement l’exactitude de la blockchain.

Cette décentralisation élimine le besoin de faire confiance à une autorité centrale et protège également la blockchain contre les tentatives de piratage.  Si un pirate tente de modifier ou d’éditer la blockchain de quelque manière que ce soit, il ne modifiera que sa propre copie. Cette copie nouvellement modifiée ne correspondait pas aux copies stockées sur les autres ordinateurs du réseau, et il serait donc facile de déceler l’erreur. 

Dans le cas d’un réseau comme celui de Bitcoin, il faudrait qu’au moins 51 % des ordinateurs du réseau valident la version erronée de la blockchain par le pirate pour qu’elle soit considérée comme légitime. Étant donné le coût et la puissance de calcul nécessaires pour influencer autant d’ordinateurs dans un réseau décentralisé, il est pratiquement impossible de réussir à introduire une erreur dans la blockchain. 

Comment la blockchain est-elle utilisée ?

La technologie blockchain a de nombreuses utilisations potentielles dans des domaines allant de la banque à la logistique de la chaîne d’approvisionnement. Mais la raison pour laquelle vous avez probablement entendu parler de la blockchain est son utilisation dans le domaine en pleine expansion des crypto-monnaies.

La blockchain a rendu possible l’essor des crypto-monnaies telles que le bitcoin, qui utilise la technologie blockchain afin d’enregistrer de manière transparente les transactions monétaires. Blockchain et Bitcoin sont devenus presque synonymes dans la culture populaire, mais de nombreuses autres crypto-monnaies fonctionnent également sur des réseaux blockchain décentralisés. Une croyance répandue parmi les membres de la communauté cryptographique est que, sans tiers de confiance pour vérifier les transactions, une blockchain décentralisée permet une approche plus démocratique et intrinsèquement fiable de la monnaie. 

Les avantages et inconvénients de la blockchain

La technologie blockchain occupe une place de plus en plus importante dans un certain nombre de domaines qui nécessitent le stockage de données. Elle présente des avantages très nets par rapport à d’autres types de bases de données, dont certains ont été décrits ci-dessus. 

Voici une analyse rapide de ces avantages, en particulier des blockchains de crypto-monnaies, ainsi que des inconvénients à prendre en compte.

Avantages de la technologie blockchain

Sécurité accrue. Les données d’une blockchain décentralisée sont stockées dans des copies à travers un réseau peer-to-peer, plutôt que dans un emplacement centralisé. Lorsque de nouveaux blocs sont ajoutés à la blockchain, les ordinateurs du réseau doivent valider la légitimité des blocs. Ceci, associé à la sécurité inhérente à la technologie blockchain, permet une plus grande sécurité que de nombreux autres types de bases de données. 

Une plus grande précision. L’implication humaine – et donc l’erreur humaine – dans la vérification des transactions est minimale dans une blockchain de crypto-monnaies. Au lieu de cela, le réseau d’ordinateurs travaille pour valider et approuver toute nouvelle information saisie. Cela conduit généralement à moins d’erreurs et à une plus grande précision que certaines autres méthodes de stockage des données. 

Des paiements plus efficaces. Lorsqu’une banque traite des paiements, les transactions sont généralement gérées et traitées par une autorité centrale. Il est courant que les banques ne fonctionnent que pendant des heures de travail limitées. Par conséquent, un paiement effectué avant le week-end peut ne pas être traité avant le lundi. Une blockchain n’a pas nécessairement ces restrictions. Dans la plupart des cas, vous pouvez effectuer une transaction depuis votre portefeuille ou votre bourse 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. 

Transactions vérifiées. Toute information saisie sur une blockchain sera vérifiée par les ordinateurs du réseau. Une fois approuvée, elle sera ajoutée en tant que prochain bloc de la chaîne. Ce processus garantit que toute nouvelle information de transaction ajoutée à la version convenue de la blockchain est légitime et exacte.

Inconvénients de la technologie blockchain

Activité criminelle. Une blockchain telle que celle de Bitcoin est conçue pour protéger la confidentialité des utilisateurs, ce qui la rend difficile à pirater. Mais cette même caractéristique signifie que les criminels peuvent tenter d’utiliser la technologie blockchain pour effectuer des transactions monétaires illégales. Les banques ont généralement des processus stricts pour vérifier l’identité de leurs clients, mais ce n’est pas toujours le cas avec les crypto-monnaies. 

Coût et rapidité. En fonction du système exact utilisé pour vérifier les transactions, une blockchain peut consommer d’énormes quantités de puissance de calcul. Le système de « preuve de travail » du bitcoin, par exemple, a un coût important en énergie et donc un coût important pour l’environnement. Le temps nécessaire au traitement d’une transaction peut également devenir un inconvénient pour certaines blockchains. L’ajout d’une nouvelle transaction ou d’un nouveau bloc à la chaîne peut prendre quelques minutes, mais avec un nombre accru d’utilisateurs, la vitesse peut devenir un problème.

En s’avoir plus sur l’écosystème de la blockchain 

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